Le difficoltà di accesso alle cure mediche per i richiedenti asilo sulle isole greche

Con oltre 18.000 persone che vivono in un centro costruito per 2.200 persone, l’UNHCR esorta le autorità greche ad adottare misure di emergenza per migliorare le condizioni di vita dei richiedenti asilo sulle isole greche.

Di Matthew Mpoke Bigg a Lesbo, Grecia | 21 febbraio 2020

L’anno scorso nel più grande centro di accoglienza per richiedenti asilo sulle isole greche, le condizioni di vita erano terribili. Anche gli elementi più essenziali in termini di condizioni igienico-sanitarie, sicurezza e servizi medici, e l’UNHCR, l’Agenzia delle Nazioni Unite per i Rifugiati, ha chiesto urgenti miglioramenti.

Da allora le cose a Moria sono diventate ancora più difficili.

Sardar, un richiedente asilo dell’Afghanistan, sente i problemi più acutamente di molti altri. Per anni ha lavorato come medico in un ospedale nel nord dell’Afghanistan e ha vissuto in una grande casa. Poi è stato costretto a fuggire.

Nelle ultime settimane, la sua casa è stata una piccola tenda ai margini del centro. Vive lì con la moglie, i loro quattro figli e il suocero, che anni fa è stato accecato da un attacco missilistico e ha bisogno di cure.

“La vita è molto difficile qui… Le condizioni in questo campo non sono accettabili”, ha detto Sardar.

Una delle ragioni principali delle risorse limitate è la mancanza di trasferimenti dei richiedenti asilo in un alloggio adeguato sulla terraferma. Continuano ad arrivare nuove persone, ma pochissimi sono in grado di andarsene – e il numero continua a crescere.

Moria è il più grande dei cinque centri delle isole greche dell’Egeo ed è diventato un simbolo della risposta europea all’arrivo dei richiedenti asilo e dei migranti dalla vicina Turchia. Il centro è stato costruito per ospitare circa 2.200 persone. Negli ultimi mesi, tuttavia, la popolazione ospitata in questa zona è arrivata a oltre 18.000 persone. La maggior parte dei nuovi arrivati, come Sardar, vivono in rifugi di fortuna in un vicino uliveto.

Ora la maggior parte delle persone deve camminare di più e fare la fila per ore per procurarsi cibo e acqua e per lavarsi. Sacchetti di plastica blu pieni di spazzatura sono sparsi in tutto il centro, le interruzioni di corrente elettrica sono frequenti e nell’insediamento informale ogni bagno è condiviso da più di 100 persone. Molti adulti ricorrono all’uso dei pannolini di notte per evitare di dover lasciare le tende e fare la fila per il bagno al buio.

L’UNHCR esorta ancora una volta la Grecia a intensificare gli sforzi per affrontare il sovraffollamento e migliorare le condizioni di vita nel centro. Ha fatto appello al governo greco affinché utilizzi misure d’emergenza per accelerare i suoi piani di trasferimento di un maggior numero di richiedenti asilo verso una sistemazione adeguata sulla terraferma.

“L’UNHCR è pronto a fornire assistenza per i trasferimenti verso la terraferma e a trovare modi rapidi per aumentare la capacità di accoglienza, ad esempio attraverso assistenza economica in contanti per permettere ai rifugiati di affittare un appartamento, oltre al difficile e lungo processo di creazione di nuovi alloggi”, ha detto il rappresentante dell’UNHCR in Grecia, Philippe Leclerc.

Nell’ambito del programma ESTIA (sostegno di emergenza per l’integrazione e l’alloggio), finanziato dalla Commissione Europea, l’UNHCR e il governo greco stanno sostenendo alcuni dei richiedenti asilo più vulnerabili con 25.700 posti in appartamenti in tutta la Grecia, in collaborazione con i sindaci e le ONG locali. Oltre 90.000 richiedenti asilo e rifugiati ricevono assistenza mensile in denaro attraverso lo stesso programma.

Sardar è molto frustrato da questa situazione. Come medico, vorrebbe fare qualcosa per aiutare, ma le sue qualifiche sono riconosciute solo nel suo paese d’origine.

Invece, passa la maggior parte dei giorni in fila per ritirare razioni di cibo e acqua. La settimana scorsa è andato con i suoi figli in un punto di distribuzione d’acqua. I rubinetti si erano prosciugati e non hanno potuto riempire le bottiglie di plastica che avevano portato con sè.

Tornando indietro lungo un sentiero fangoso, si è imbattuto in un altro uomo afgano, Abdul, 67 anni, seduto su uno sgabello fuori dalla sua tenda. In Afghanistan, ad Abdul era stato diagnosticato un cancro ai polmoni. Abdul ha detto di essere stato trattato con nient’altro che paracetamolo da quando è arrivato al campo.

Sardar ha potuto solo esaminare le sue radiografie, tenendole in mano alla luce del sole, e poi scrollare le spalle impotente.

Gli operatori medici di Moria e dell’ospedale locale sono sopraffatti. I medici delle ONG e i volontari lavorano 24 ore su 24. Anche così, spesso possono occuparsi solo dei casi di emergenza più urgenti e anche le condizioni croniche più gravi non vengono curate.

Nonostante le condizioni, le persone del centro fanno tutto il possibile per rendere la vita più confortevole alle loro famiglie. La spazzatura riempie i vicoli, ma le tende sono tenute pulite e in ordine. Le famiglie fanno il pane ogni giorno nei forni che hanno scavato nella terra. I bambini non ricevono un’istruzione formale, ma molti giocano a giochi come le biglie o il calcio.

Allo stesso tempo, molte famiglie si trovano ad affrontare problemi che non possono risolvere da sole.

Un padre siriano racconta di sua figlia di quattro anni che ha perso l’udito quando una granata ha colpito la casa di famiglia nella Siria orientale due anni fa. Sono arrivati a Moria lo scorso ottobre, ma gli è stato detto che hanno bisogno di vedere uno specialista ad Atene per una diagnosi completa e per un possibile trattamento. Per ora, non hanno altra scelta che aspettare.

“I ragazzi della sua età stanno imparando le prime lettere e a parlare correttamente e questo mi spezza il cuore”, ha detto. “Non riesce a sentire per imparare”.

Le autorità hanno cercato di migliorare la situazione per le persone considerate più vulnerabili, come i minori non accompagnati e le madri sole. Tuttavia, ora le persone che hanno bisogno di aiuto devono aspettare ancora più a lungo.

L’UNHCR chiede agli Stati membri dell’UE di dimostrare la loro solidarietà e di contribuire ad alleviare la pressione trasferendo i richiedenti asilo.